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Grupo StudioStudio EnergyA era do petróleo pode estar chegando ao fim?

A era do petróleo pode estar chegando ao fim?

O petróleo alimentou o século 20 – seus carros, suas guerras, sua economia e sua geopolítica. Agora o mundo está passando por um choque energético que vem acelerando a transição para uma nova ordem. Com a crise causada pela pandemia, a demanda por petróleo caiu em mais de 20% e os preços despencaram. Desde então, houve uma recuperação hesitante, mas o retorno ao velho mundo é improvável.

Os produtores de combustíveis fósseis são forçados a resolver suas lacunas. A ExxonMobil foi excluída do Dow Jones Industrial Average, que está no índice desde 1928. Petrolíferas como a Arábia Saudita precisam de um barril de petróleo entre US $ 70 e US $ 80 para equilibrar seus orçamentos. Hoje, o preço do barril de petróleo é de apenas US $ 40.

O petróleo experimentou outras quedas, mas isso é diferente. À medida que a população, o governo e os investidores prestam atenção às mudanças climáticas, o setor de energia limpa está ganhando impulso. O mercado de capitais também mudou: os estoques de energia limpa aumentaram 45% neste ano. Com taxas de juros próximas de zero, os políticos estão apoiando planos de infraestrutura verde.

Nos Estados Unidos, o candidato democrata Joe Biden (Joe Biden) espera gastar US $ 2 trilhões na descarbonização da economia americana. A UE reservou 30% de seu plano de recuperação de US $ 880 bilhões covid-19. Esta semana, sua presidente, Ursula von der Leyen, confirmou sua meta com seu discurso sobre o Estado da União :, na próxima década, e Em comparação com os níveis de 1990, a UE reduziu as emissões de gases com efeito de estufa em 55%.

Espera-se que o sistema de energia do século 21 seja melhor do que a era do petróleo – melhor para manter a saúde humana, mais politicamente estável e menos economicamente volátil. A transição envolve enormes riscos. Se for caótico, pode agravar a turbulência política e econômica na indústria petroquímica e controlar centralmente a cadeia de abastecimento verde da China. Mais perigoso: pode ser muito lento.

Atualmente, os combustíveis fósseis se tornaram a fonte original de 85% da energia. Mas esse sistema está sujo. A energia é responsável por dois terços das emissões de gases de efeito estufa; a poluição causada pela queima de combustíveis fósseis causa mais de 4 milhões de mortes a cada ano, principalmente nas grandes cidades do mundo emergente. O petróleo também causou agitação política. Durante décadas, países petrolíferos como a Venezuela e a Arábia Saudita caíram no atoleiro da política de doadores e do clientelismo em circunstâncias de insuficiente impulso de desenvolvimento econômico.

Para garantir o abastecimento seguro, as principais potências mundiais estão correndo para influenciar esses estados, especialmente no Oriente Médio, onde há cerca de 60.000 soldados americanos. Os combustíveis fósseis também causaram turbulência econômica. O mercado de petróleo é atormentado pela instabilidade do cartel. A concentração das reservas mundiais de petróleo torna a oferta vulnerável a choques geopolíticos. Nos 62 meses desde 1970, os preços flutuaram mais de 30% em seis meses, o que não é surpreendente.

A imagem de um novo sistema de energia está surgindo. Se medidas ousadas forem tomadas, a eletricidade renovável e a energia solar e eólica aumentarão de 5% do fornecimento atual para 25% em 2035 e quase 50% em 2050. O uso de petróleo e carvão diminuirá, mas o gás natural, que é mais limpo, continuará crucial.

Essa arquitetura acabará por trazer enormes benefícios. Mais importante, a energia descarbonizada evitará o caos das mudanças climáticas descontroladas, com secas devastadoras, fome, inundações e migrações em massa. Uma vez madura, também deve ser mais estável em termos políticos, porque a oferta será diversificada, geográfica e tecnologicamente.

Os petroestados terão de se reformar e, à medida que seus governos passarem a depender dos tributos sobre seus próprios cidadãos, alguns se tornarão mais representativos. Os países consumidores, que antes buscavam segurança energética interferindo nas políticas dos produtores de petróleo, buscarão uma regulamentação sensata para seu próprio setor energético. O sistema do século 21 também deve ser menos volátil em termos econômicos. Os preços da eletricidade serão determinados não por alguns grandes atores, mas pela concorrência e pelos ganhos graduais em eficiência.

Todavia, mesmo com o surgimento de um sistema energético melhor, paira no horizonte a ameaça de uma transição mal administrada. Dois riscos se destacam. A China autocrática pode ganhar uma influência temporária sobre o sistema de energia global por causa de seu domínio sobre a fabricação de componentes-chave e o desenvolvimento de novas tecnologias. Hoje, as empresas chinesas produzem 72% dos módulos solares do mundo, 69% de suas baterias de íon-lítio e 45% de suas turbinas eólicas. Elas também controlam grande parte do refino de minerais essenciais para a energia limpa, como cobalto e lítio. Em vez de um petroestado, a República Popular pode se tornar um “eletrostado”. Nos últimos seis meses, a China anunciou investimentos em infraestrutura e transmissão de carros elétricos, fez testes em uma usina nuclear no Paquistão e vem pensando em estocar cobalto.

A vantagem da China dependerá da rapidez com que as outras economias irão se mover. A Europa é o lar de desenvolvedores gigantes de fazendas eólicas e solares – Orsted, Enel e Iberdrola estão construindo esses projetos em todo o mundo. As empresas europeias também estão liderando a corrida para reduzir suas próprias emissões.

A trajetória dos Estados Unidos foi afetada pelo aumento do gás e do petróleo de xisto, que o tornaram o maior produtor de petróleo do mundo, e pela resistência republicana às medidas de descarbonização. Se os Estados Unidos tomassem medidas contra as mudanças climáticas – como, digamos, um imposto sobre o carbono e uma nova infraestrutura – seus mercados de capitais, seus laboratórios nacionais de energia e suas universidades fariam do país uma formidável potência verde.

O outro grande risco é a transição dos petroestados, responsáveis por 8% do PIB mundial e quase 900 milhões de cidadãos. À medida que a demanda de petróleo diminuir, esses países enfrentarão uma luta feroz por participação de mercado, a qual será vencida por nações com o petróleo mais barato e mais limpo. E, enquanto estiverem enfrentando a crescente urgência das reformas econômicas e políticas, os recursos públicos para pagá-las podem diminuir. Este ano, a receita do governo da Arábia Saudita caiu 49% no segundo trimestre. Décadas perigosas assomam-se no horizonte.

Diante desses perigos, a tentação será facilitar o ajuste, retardando a transição. No entanto, isso traria um conjunto diferente e ainda mais desestabilizador de consequências relacionadas ao clima. Calcula-se que os investimentos previstos ficarão drasticamente aquém do que é necessário para manter as temperaturas dentro de 2°C acima dos níveis pré-industriais, muito menos dentro do 1,5°C necessário para limitar as turbulências ambientais, econômicas e políticas das mudanças climáticas.

O investimento anual em energia eólica e solar, por exemplo, precisa ser de cerca de US$ 750 bilhões, o triplo dos níveis recentes. E, se a transição para a energia renovável sem combustíveis fósseis se acelerar, como deve acontecer, causará ainda mais turbulência geopolítica. A passagem para uma nova ordem energética é vital, mas será complicada.

Fonte: Terra


Redação Grupo Studio